Учёные из Мельбурна (Австралия) приступили к испытаниям препарата, который усиливает кожную пигментацию, то есть дает эффект загара. Первые результаты должны появиться уже весной будущего года. "Загар" принимается в виде инъекций, таблеток или капсул. Эффект загара достигается через неделю с начала приёма препарата и сохраняется полтора месяца. Австралийцы убеждены, что искусственная пигментация гораздо безопаснее, так как реципиенты застрахованы от солнечных ожогов и радиоактивных ультрафиолетовых лучей, провоцирующих рак кожи. Испытания проводятся в Королевской Больнице Аделаиды. Уже сформирована группа добровольцев. Следует заметить, что исследования воздействия на человека этого препарата, названного "Меланотан", ведутся уже несколько лет. Название препарат получил от пигмента меланин, отвечающего за цвет тканей организмов. Его клинические испытания начались в 1999 году в медицинском колледже Университета Аризоны. Возглавляющий исследования дерматолог Норман Левин рассказал тогда CNN, что одной из задач нового препарата является предотвращение рака кожи. По оригинальной версии, "Меланотан" должен был защитить фанатов загара от воздействия ультрафиолетовой радиации. Вначале опыты проводились на лягушках. Результаты были шокирующими: земноводные меняли цвет кожного покрова быстро и без видимых повреждений тканей. Тогда же препарат апробировали на 10 добровольцах, которые сообщали учёным о своих ощущениях. Эксперименты обнаружили странные побочные эффекты "Меланотана": препарат значительно стимулировал эрекцию. Изобретатели на радостях посчитали, что в скором времени "Меланотан" сможет составить достойную конкуренцию "Виагре": противопоказаний у него меньше и он практически безвреден. Желающих финансировать разработку нашлось немало, да и импотенция проблема куда более коммерческая, чем рак кожи. В июне 1999 года даже появилась информация о том, что пробная партия препарата будет представлена как аэрозоль для носа. Таким образом, возможность обзавестись искусственным загаром стала приятным "бонусом" для страдающих импотенцией. Впрочем, исследователи из Университета Аризоны уже тогда указывали на то, что необходимы несколько лет испытаний, прежде чем "Меланотан" может быть разрешен к массовому употреблению. Кроме того, многочисленные споры в медицинских кругах вызвало использование в составе препарата синтетического гормона, воздействующего на сегмент шишковидной железы, отвечающей за возбуждение. Остается разобраться, что означает для человечества возможность менять цвет кожи по своему усмотрению? Ждать ли изобретения анти-"Меланотана" (отбеливателя для кожи)? Будут ли проинформированы желающие загореть о побочных эффектах препарата? Сможет ли кто-то поручиться, что "Меланотан" еще не появился на "черных" рынках, как это случилось в свое время с "Виагрой", отправившей на тот свет не один десяток человек?