Количество компьютерных мышей на планете исчисляется сотнями миллионов. Один только Logitech лидер в производстве компьютерных аксессуаров выпускает около 50 миллионов мышей в год. По одной из версий, мышь придумали в лаборатории Xerox, но это не так. Xerox придумал ксерокс, а мышь использовал только в 1973-м в компьютере Alto. Как пишет сентябрьская New York Times: "После того, как Xerox упустил из рук компьютерную мышь и лазерный принтер, он будет изо всех сил бороться с технологическим воровством". Другие считают, что мышь изобретение Apple, что тоже неверно, но об этом позже. На самом деле, мышь, она же "индикатор позиций x и y", она же манипулятор, "увидела свет" в 1964 году. Её изобрёл Дуглас Карл Энгельбарт из Стэнфордского исследовательского института. Первая мышь выглядела как деревянная коробочка, которая перемещалась по столу на колёсиках, отсчитывая их обороты и развороты. Затем эта информация вводилась в компьютер и управляла перемещением курсора на экране. Энгельбарт не может припомнить, кому принадлежит авторское право на название устройства: "Устройство выглядело как мышь с хвостом, и мы все в лаборатории его так и называли". Отметим, что Энгельбарт работал над созданием манипулятора не один: он является автором идеи и разработчиком концепции, но само устройство сделал не он. Первая мышь была сделана руками аспиранта по имени Билл Инглиш, а присоединившийся позднее Джеф Рулифсон существенно улучшил конструкцию мыши и разработал для неё программное обеспечение. В архивах Стэнфордского университета хранится учебный фильм 1968 года, в котором демонстрируется первая компьютерная мышь и её потрясающие для того времени возможности. Сейчас Дуглас Энгельбарт мог бы быть богаче и известней Билла Гейтса, но он сознательно "ушёл в тень" и о нём мало кто вспоминает. В 68-м он получил от работодателей за своё изобретение чек на $10 тысяч и весь гонорар внёс в качестве первого вклада за скромный загородный домик. Впрочем, 1 декабря 2000 года Дуглас Энгельбарт был награждён Медалью технологий высшей наградой правительства США. Так Белый дом оценил все технологические достижения учёного, включая изобретение компьютерной мыши. Самым популярным указательным устройством компьютерная мышь стала благодаря компьютерам Apple Macintosh. В 1984 году первый массовый ПК Apple был снабжён однокнопочной мышью вполне современного вида. Справедливости ради, заметим, что Microsoft ввела поддержку мыши в IBM PC ещё в 83-м, но позже, чем Apple, обратила внимание на возможности мыши при работе с оконными системами. Первую в мире оптическую мышь в 1982 году выпустила на рынок компания Mouse Systems. На смену шарикам и роликам пришла высокотехнологичная оптика, но мышь от Mouse Systems нуждалась в специальном размеченном коврике эдакой системе координат с отметками долготы и широты, как на географической карте. Все эти сложности сказались на цене устройства, доходившей до $100. Сегодня выбор манипуляторов велик как никогда: без провода, без шарика, без кнопок и, наконец, вообще без ничего то есть и без самой мыши. В последнем случае видеокамера отслеживает перемещения маркеров, наклеенных прямо на лоб пользователя.