Американские исследователи открыли новый материал для строительства нанокубы, размер которых миллионные доли миллиметра в поперечнике. Из нанокубиков, как из кирпичей, можно создавать множество материалов с полезными свойствами. В настоящее время немало химиков экспериментирует со строительством на молекулярном уровне с целью создания новых полимерных материалов. Обычные полимеры от полиэтилена до пенопласта это цепи подобных молекул. До сих пор химики не могли полностью контролировать эти соединения, но могли лишь изменять форму и состав молекулярных цепей. Американские химики предложили новый подход к решению этой проблемы. Ричард Лейн и его коллеги из Университета Мичигана хотят заменить молекулярные цепи "кирпичами". Их молекулярные единицы это молекулы кремния и атомы кислорода, связанные в структуру, имеющую форму куба с молекулой кремния в каждом углу. Исследователи соединяют нанокубы их углами, так как каждая молекула кремния создаёт дополнительное притяжение, способствующее присоединению других химических групп. Новая технология позволит создавать материалы высочайшей прочности и устойчивости. Например, из нанокубов можно "построить" смолу, которая выстоит при температуре 500 градусов по Цельсию. В ходе экспериментов с нанокубами исследователям также удалось создать материал, который проводит электричество. Его можно будет использовать при производстве светодиодов на полимерной основе. Другой вид кубической молекулы излучают зеленый свет, что открывает новые перспективы в создании различных средств визуализации: от датчиков и дисплеев до рекламных панно и электронных табло.