Корпорация IBM начала разработку самого мощного в мире компьютера, который сможет выполнять двадцать триллионов операций в секунду. Суперкомпьютер, получивший название "Синий шторм" (Blue Storm), создаётся по заказу Европейского центра средне-срочных прогнозов погоды (European Centre for Medium-Range Weather Forecasts ECMWF). Blue Storm будет в два раза мощнее предыдущего суперкомпьютера от IBM ASCI White. Более того, "Синий Шторм" будет работать в 1,7 раза быстрее, чем знаменитый суперкомпьютер Deep Blue, который в 1997 году обыграл в шахматы Гарри Каспарова. Человеку с калькулятором потребуется около 17 миллионов лет, чтобы произвести вычисления, с которыми "Синий Шторм" справится за секунду. Суперкомпьютер будет создан из 100 серверов IBM eServer p690, также известных как Regatta, в два этапа: в начале 2002 года IBM поставит 50 системных блоков (каждый блок размером с холодильник содержит более 1000 процессоров), а в 2004 году "Синий Шторм" будет оснащён серверами нового поколения p960, которые сделают его ещё в два раза мощнее. В итоге Blue Storm будет весить 130 тонн и хранить до 1.5 петабайта данных, то есть полтора миллиона гигабайт. Сколько будет стоить суперкомпьютер целиком неизвестно, но стоимость одного сервера Regatta составляет более $400 тысяч. А за установку предыдущего суперкомпьютера от IBM ASCI White Департамент энергетики США в своё время заплатил $110 миллионов. В задачи суперкомпьютера войдут ежедневная подготовка прогнозов погоды в Европе на 10 дней вперёд, научно-технические исследования, направленные на усовершенствование прогнозов, а также сбор и хранение метеорологических данных. Как сообщается в пресс-релизе компании, IBM разрабатывает для ECMWF не только Blue Storm. Будет создана новая инфраструктура: сам суперкомпьютер, сеть для хранения данных и программное обеспечение. Blue Storm будет работать в пять раз эффективнее, чем все системы, имеющиеся у ECMWF сейчас. Исследователи Центра получат доступ к Blue Storm через IBM IntelliStation workstations на платформе Linux, а пользователи (государственные и коммерческие структуры) со всей Европы будут получать информацию о погоде через Интернет. Суперкомпьютерами IBM в США уже пользуются три национальных центра: экологического прогнозирования, атмосферных исследований и климатических данных. Также в числе пользователей Океанографическое управление ВМФ США, германская служба погоды Deutscher Wetterdienst и другие ведущие мировые организации в области прогнозирования погоды и моделирования климата. В будущем IBM планирует создать суперкомпьютер ещё мощнее, с помощью которого можно будет исследовать синтез белка. Известие о создании "Синего Шторма", который уже окрестили "Голубой Бурей", спровоцировало появление и весьма забавных комментариев. На одном из форумов, посвящённых Blue Storm, нам встретилась следующая фраза: "Но у него достаточно оперативной памяти, чтобы запустить Windows"