Учёные смогли создать лазер с контролируемым направлением колебаний испускаемого излучения. Над исследованием работали физики из школы инжиниринга и прикладных наук Гарварда и компании Hamamatsu Photonics. "Поляризация одна из основных характеристик лазерного луча. Контроль над этим параметром можно осуществлять с помощью сложной и дорогостоящей системы оптических устройств. Но мы нашли более простой способ, который позволит создавать лазеры с невиданной ранее изменчивостью параметров, заточенных под строго определённые цели и задачи", рассказывает профессор Федерико Капассо. Учёные создали поляризатор прямо на грани лазерного кристалла. Для этого они нанесли металлическую сетку на одну из граней лазера с квантовым каскадом. Такие лазеры излучают на длине волны порядка 10 микрометров (в средней инфракрасной области спектра). Физики "заставили" лазер выдавать линейно-поляризованный свет вдоль произвольно выбранного направления, а также свет с круговой поляризацией. Назвали изобретение "плазмонный поляризатор". Такая компактная технология позволяет контролировать поляризацию твердотельных и полупроводниковых лазеров, излучающих в очень широком диапазоне длин волн. Источники света с контролируемой поляризацией необходимы во многих областях. Так, спутники используют две взаимно перпендикулярные по поляризации электромагнитные волны для увеличения пропускной способности каналов, передающих информацию. Волны с круговой поляризацией необходимы для детектирования различных биологических молекул. Лазеры с варьируемым видом поляризации пригодятся в квантовой криптографии.