Американские учёные случайно научились получать снимки сверхмалых объектов. Полученные в результате применения экспериментальной рентген-установки, они имеют чрезвычайно высокое разрешение. Теперь на лапке мухи можно увидеть волоски и пятнышки, размер которых не превышает тысячной доли миллиметра. Казалось бы, чего мелочиться? А в лаборатории исследования плазмы Университета Корнелла (Нью-Йорк) и не собирались: в течение нескольких лет здесь пытались обнаружить способ производства энергии на основе водородного сплава. Работая в тесном сотрудничестве со специалистами других национальных лабораторий, учёным удалось создать машину, способную справиться с поставленной задачей: в ней и вакуумные камеры, и проводки во много раз тоньше человеческого волоса сложнейший высокотехнологичный агрегат. Так называемая Z-машина способна произвести мощный рентгеновский луч, который меньше чем за одну миллиардную долю секунды создаёт температуру в десятки миллионов градусов по Цельсию. Такой температуры не выдерживают даже атомы. Продуктом этих процессов является высокоплотная плазма, которая производит "взрывы" рентгеновских лучей. Неожиданно выяснилось, что "рентгеновские взрывы" могут производить чрезвычайно высококачественные снимки (рентгенограммы) мельчайших объектов. Руководитель проекта, профессор кафедры ядерных разработок Университета Корнелла Дэвид Хаммер сообщил, что в высоком разрешении стали видимыми настолько микроскопические детали, что их размер до сих пор неизвестен. На полученных недавно рентгенограммах мертвой мухи отчётливо видны мельчайшие структуры покрова и волосы толщиной всего в несколько микронов. Учёные готовятся делать рентгенограммы и живых организмов, но это непросто: "Живой муравей двигается по камере, так что не знаешь под каким углом направить на него рентген. Намного легче сделать рентгенограмму мёртвого муравья", говорит Дэвид Хаммер. В ближайшее время лаборатория исследования плазмы Университета Корнелла начнет сотрудничество с учеными колледжа ветеринарной медицины для того, чтобы определить, может ли новая технология найти применение в медицине или биологии. Гораздо чаще нам приходится слышать о бесконечности Вселенной, необъятные размеры которой невозможно вообразить. О бесконечно малых величинах мы практически не задумываемся. Открытие американских учёных напоминает и об этом направлении непознанного: человеку удалось увидеть больше, чем он может посчитать и осмыслить. Не столь важно, что увиденное это микроскопические частицы и они бесконечно малы. Главное они малы бесконечно.