К созданию электронной бумаги человечество стремится с 70-х годов прошлого столетия, и нетрудно понять почему: информацией удобнее манипулировать, если она представлена в электронном виде. "Написанное пером" и "вырубленное топором" неоперативно и уязвимо. Электронная бумага долговечна, она может использоваться в тысячи раз дольше, по сравнению с традиционной, она экологична и самое главное список сфер её применения пополняется ежемесячно. Электронная бумага это сверхтонкий дисплей, который можно как угодно сгибать, сворачивать в трубочку в общем, делать с ним всё то же, что и с обычной бумагой (за исключением туалетной здесь HI-TECH пока бессильны). Поэтому электронная бумага заменит не только привычную бумагу (в том числе и газеты с журналами), но и компьютерные мониторы, рекламные панно и так далее. О параметрах e-бумаги ходят легенды. Так, по недавнему сообщению ВВС, компания Philips Research представила публике новый компьютерный дисплей размером 5x5 сантиметров, который может сворачиваться в рулон о таких шпаргалках мечтало не одно поколение школьников. В настоящее время Philips Research работает над созданием гибкого монитора большей площади, а работники компании говорят, что такие мониторы должны быть очень дешевыми. Известно несколько технологических способов изготовления такой "бумаги": 1. Миллионы микроскопических капсул заполняются жидкостью, в которой плавают положительно заряженные частицы белого цвета и отрицательно заряженные частицы черного цвета. Попадая в электрическое поле, они либо поднимаются к поверхности листа, в котором заключены капсулы, и тем самым формируют изображение, либо остаются невидимыми. 2. В прозрачном пластиковом листе содержатся миллионы заряженных шариков, которые плавают в специальных углублениях, заполненных маслянистой жидкостью. Контрастные по цвету (черно-белые, красно-белые), шарики отображают заданную картинку, под действием внешнего заряда поворачиваясь к поверхности тем или другим боком. Кроме того, перед тем, как заявить миру о создании настоящей электронной бумаги, разработчикам предстоит решить ряд проблем. "Бумага" должна быть энергоёмкой (расходовать минимум электроэнергии) и быть достаточно контрастной. Кроме того, она должна быть прочной и гибкой одновременно. Авторитетный журнал Scientific American считает, что электронная бумага (американцы называют её по-другому: E Ink электронные чернила) должна появиться в 2005-2010 годах и называет две фирмы, чьими стараниями это произойдёт: исследовательский центр Xerox в Калифорнии с проектом Gyricon и лаборатория медиа-технологий в Институте штата Массачусетс. Отметим, что свои разработки в этой области также ведут IBM Research, Philips Research, Motorola, одна из японских компаний и многие другие. Некоторые из них объединили усилия и стали стратегическими партнёрами корпорации E Ink, которая обещает выпустить электронные чернила на рынок уже в будущем году. Как видите, проблем у "бумаги" пока предостаточно, а первые экземпляры не вполне отвечают современным требованиям. Однако, рыночный спрос и лабораторные достижения "разожгли" такой интерес к новому e-продукту, что разыгралась острая и жёсткая конкурентная борьба. Как обычно, конкуренция играет на руку потребителю, и работы по созданию электронной бумаги ведутся ускоренными темпами. Судя по всему, ждать осталось не больше 7-8 месяцев.