Исследователь университета Беркли (Калифорния) Рон Фиэринг сконструировал самого маленького летающего робота. Конструкция будет окончательно доработана к 2004 году, и её основное предназначение шпионаж. Проект обошёлся в 2,5 миллионов долларов. Размеры робота немногим превосходят размеры живой мухи и внешне он похож на неё: у робота два "крыла" и один "глаз". Создатели робота говорят, что "муха" может использоваться не только в военном и промышленном шпионаже, но и в спасательных работах. Подобно роботу-змее, робот-муха может применяться для поиска потерпевших под завалами домов после землетрясений или в задымленных помещениях во время пожара, благодаря своим размерам и особенностями аэродинамики проникая в узкие вентиляционные отверстия. Над проектом работают не только инженеры-конструкторы, но и биологи, специализирующиеся на анатомии насекомых и дающие полезные рекомендации. По мнению биологов, муха одно из наиболее приспособленных к полетам существ: она может опускаться на поверхность, находящуюся под любым наклоном, для нее доступны подвижные "посадочные полосы", она обладает невероятной маневренностью, и данные об окружающем ее мире она обрабатывает с феноменальной скоростью, варьируя траекторию полета в зависимости от обстоятельств. Вес робота в окончательной версии составит 43 миллиграмма. В создании "тела" робота будет применяться стальная пластина, сопоставимая по толщине с тончайшей бумагой. В конструкции не используются винтики и гайки: гибкие детали входят в прорезанные лазером пазы. "Муха" складывается, словно бумажный самолет, из цельного листа стальной "нержавейки". Внутрь конструкции будет помещен пьезоэлектрический элемент, который будет приводить в действие "крылья", колебания которых достигнут 180 взмахов в секунду. Во время исследований основную трудность представляли не размеры робота, а его аэродинамические характеристики. Конструкторы, изучив поведение мух, выяснили, что эти "авиаторы" особым образом складывают свои хрупкие крылья-лепестки, чтобы использовать окружающие воздушные потоки или создавать их самим для подъема тела. Теперь предстоит научить "стальную птицу" аналогично менять в полете положение крыльев. Кроме того, некоторые источники сообщают, что в целях конспирации, робота-муху научат жужжать.