В регуляции численности природных популяций важную роль играют факторы, зависящие от плотности (количества особей, приходящихся на единицу пространства). Исследования множества популяций разных видов рыб показали, что помере снижения плотности взрослых особей резко возрастает вариабельность выживания молоди. Объяснить это явление оказалось возможным, только если допустить, что успех выживания повышается приснижении плотности популяции взрослых особей. Однако показатель выживаемости варьирует при этом так сильно, что риск вымирания малочисленной популяции остается очень высоким. Любая популяция любого вида организмов впринципе может увеличивать свою численность поэкспоненте. Если, кпримеру, бактерия делится синтервалом вчас, то число потомков одной клетки, удваиваясь ежечасно, будет расти, соответственно, как2,4, 8, 16, 32, 64,128 итак далее. Однако продолжаться экспоненциальный рост может только дотех пор, пока условия среды для каждой отдельно взятой особи остаются неизменными. Если же всреде начинает не хватать жизненно важных ресурсов, или накапливаются вредные продукты обмена веществ, или увеличивается риск стать жертвой хищника, то рост популяции тормозится или даже полностью прекращается и сменяется спадом. Экологи, изучающие динамику популяций, втечение долгого времени спорили отом, какие факторы важнее для ограничения роста численности: зависящие от плотности или не зависящие. Факторы, зависящие от плотности (например, степень обеспеченности пищей), меняют силу своего воздействия врасчете на особь, если изменяется плотность популяции (число особей, приходящееся наединицу пространства). Факторы, не зависящие от плотности (например, крайне неблагоприятные погодные условия), действуют на особей сравной вероятностью, вне зависимости от того, много этих особей или мало. По отношению к природным популяциям рыб донедавнего времени оставалось неясным, зависит ли вних выживаемость особей от плотности популяции или нет. Выявлению искомого эффекта препятствовали два обстоятельства. Во-первых, большинство хорошо изученных популяций рыб относятся к промысловым видам. Апромысел сам по себе - важнейший фактор, воздействующий на популяцию. Исказывается он не только науровне смертности, но и на уровне рождаемости (хотя бы потому, что вылавливаются впервую очередь самые крупные особи, характеризующиеся наибольшей плодовитостью). Неисключено, что интенсивно эксплуатируемые популяции могут и не достигать таких значений плотности, при которых начнут меняться демографические показатели, втом числе и вероятность выживания. Во-вторых, для большинства видов рыб характерна огромная, не зависящая от плотности, смертность всамом начале их жизни, настадии яйца и личинки. Например, ускумбрии (Scomber scombrus) за первые 50-70суток жизни личинок гибнет около 99,9996%особей. Таким образом, из миллиона выметанных яиц (аодна самка скумбрии производит зараз дополумиллиона мелких икринок, которые плавают втолще воды) дополовозрелости могут дожить всего несколько особей. Тем не менее скумбрия остается весьма обычной рыбой, что подтверждается и наличием ее на прилавках рыбных магазинов. Канадский исследователь Рэнсом Майерс (Ransom Myers, 1952-2007), один из немногих ихтиологов, имевших смелость заявить, что плачевное состояние большинства эксплуатируемых популяций - результат хищнического промысла, свои выводы обосновывал нетолько блестящими математическими моделями, но и анализом множества ранее опубликованных данных, относящихся кразным популяциям морских и пресноводных рыб. Приэтом он столкнулся стем, что выживаемость молодых рыб (уже миновавших период катастрофически высокой смертности настадии личинки) очень сильно варьирует от популяции кпопуляции и год от года, причем чем меньПосле безвременной кончины Майерса вмарте 2007года эти исследования были продолжены его учениками, вчастности Койлином Минто (Coilin Minto) и другими, подведшими итоги работы встатье, опубликованной недавно вжурнале Nature. Как подчеркнули авторы, вариабельность выживания молоди неесть некий статистический "шум", мешающий выявлению механизмов регуляции численности, аважный источник информации. Проанализировав данные по 147природным популяциям морских, пресноводных и проходных рыб (всего 39видов, но для некоторых были данные понескольким популяциям, а для горбуши - даже по 30популяциям!), они показали достоверное увеличение разброса (дисперсии) значений выживаемости молодых особей помере того, как уменьшается численность взрослых особей.ше плотность взрослых особей, тем выше эта вариабельность. Дальнейший анализ показал, что если вприроде существует обратная зависимость выживания молоди отплотности популяции производителей, то уже только этого достаточно, чтобы вызвать сильную изменчивость выживаемости вмалочисленных популяциях. Авторы применили кимеющимся данным несколько традиционно используемых моделей регуляции численности рыб, втом числе хорошо известные модели Рикера (Ricker model) и Бивертона-Холта (Beverton-Holt model), ипоказали, что вовсех случаях вариабельность выживания увеличивается приснижении плотности взрослых особей. Выявленное обстоятельство - это дополнительный фактор риска вымирания популяций, численность которых уменьшилась слишком сильно. Вработе подчеркивается, что при сокращении численности популяций вовсе не следует ожидать, что выживаемость молоди обязательно повысится и что это автоматически обеспечит сохранение популяции. Из-за огромной вариабельности выживания этих благоприятных для популяции изменений может и не произойти.