ЦИСТЕИН (Суsteinum) (См. также Пеницилламин.). L-Цистеин, или L-1-амино-2-меркаптопропионовая кислота. Белый кристаллический порошок со слабым специфическим запахом. Растворим в воде. Водные растворы нестойки, окисляются кислородом воздуха с выпадением осадка (нерастворимый цистин); разлагается при стерилизации нагреванием. Цистеин является: заменимой аминокислотой; может синтезироваться в организме с использованием метионина. Однако, при отсутствии метионина или при нарушении превращения метионина в цистеин, недостаток этой аминокислоты может привести к нарушению обменных процессов в организме. Характерный химической особенностью цистеина является наличие в его молекуле сульфгидрильной группы (-SH). Эта группа цистеина (См. также Унитиол) весьма реакционноспособна; она может окисляться спонтанно и под влиянием специальных ферментов; образующиеся при этом продукты, как и сам цистеин, участвуют в реакциях трансаминирования. Цистеин участвует также в обмене серы в организме. Расщепление цистеина под влиянием десульфогидразы приводит к образованию пировиноградной кислоты и сероводорода. При определенных условиях цистеин легко отдает водород, и тогда две молекулы цистеина образуют через дисульфидную связь (-S-S-) новую аминокислоту цистин. Цистеин и цистин могут легко превращаться друг в друга; этот переход представляет окислительно-восстановительный процесс. Легкое превращение сульфгидрильных групп цистеина в дисульфидную связь цистина и обратимость этой реакции играют важную роль в регуляции процессов обмена. Имеются данные, что цистеин участвует в обмене веществ хрусталика глаза, а изменения, происходящие при катаракте, связаны с нарушением содержания в хрусталике этой аминокислоты. По этой причине предложено применять цистеин для задержки развития катаракты и просветления хрусталика, при начальных формах возрастной, миопатической, лучевой и контузионной катаракты. При задней чашеобразной катаракте эффекта не наблюдается. Назначают электрофорез 5% водного раствора цистеина (с отрицательного полюса). Раствор готовят непосредственно перед применением на дистиллированной воде. Длительность первой процедуры (8 мин) ежедневно увеличивают на 2 мин и доводят до 20 мин. Курс лечения 40 процедур. Иногда используют цистеин в виде 2% раствора на дистиллированной воде для глазных ванночек (без электрофореза). Так как цистеин нестоек и растворы должны применяться непосредственно после приготовления, предпочитают в качестве глазных капель употреблять специальный препарат вицеин (см.), содержащий цистеин в комбинации с другими веществами. Применение цистеина противопоказано при повышении внутриглазного давления. Нельзя его применять при чашеобразной катаракте. Форма выпуска: порошок в плотно укупоренных банках по 10 г. Хранение: в сухом, защищенном от света, прохладном месте. Готовые растворы хранят не более 4 ч.