К гипотензивным (антигипертензивным) средствам относят вещества, снижающие системное АД и применяемые главным образом для лечения и профилактики различных форм артериальной гипертензии, купирования гипертонических кризов и при других патологических состояниях, сопровождающихся спазмами периферических кровеносных сосудов. Механизм действия различных групп гипотензивных средств определяется их влиянием на разные звенья регуляции сосудистого тонуса. Основные группы гипотензивных средств: - нейротропные средства, уменьшающие стимулирующее влияние на кровеносные сосуды симпатических (сосудосуживающих) импульсов; -миотропные средства, влияющие непосредственно на гладкие мышцы сосудов; - средства, влияющие на гуморальную регуляцию сосудистого тонуса. В число нейротропных гипотензивных средств входят вещества, влияющие на разные уровни нервной регуляции сосудистого тонуса, в том числе: - средства, влияющие на сосудодвигательные (вазомоторные) центры головного мозга (клофелин, метилдофа, гуанфацин); - средства, блокирующие проведение нервного возбуждения на уровне вегетативных ганглиев (бензогексоний, пентамин и другие ганглиоблокирующие препараты); - симпатолитические средства, блокирующие пресинаптические окончания адренергических нейронов (октадин, резерпин); - средства, угнетающие a-, b- иb+a -адренорецепторы (фентоламин, тропафен, празозин, анаприлин, атенолол, лабеталол проксодолол и другие a - и b-адреноблокаторы, а также "гибридные" -b+ a -адреноблокаторы). К числу миотропных гипотензивных средств относят ряд спазмолитических препаратов, в том числе папаверин, но-шпа и др.Однако они оказывают умеренное антигипертензивное действие и используются обычно в сочетании с другими средствами. Особое место среди миотропных средств занимают периферические вазодилататоры (см.). В последние годы получили применение в качестве гипотензивных средств антагонисты кальциевых каналов (см.), из которых наиболее выраженное антигипертензивное действие оказывают нифедипин и некоторые его аналоги (нитрендипин и др.). В середине 80-х годов привлекла внимание новая группа гипотензивных средств, являющихся агонистами (открывателями) мембранных калиевых каналов. К препаратам этой группы относятся пинацидил, миноксидил и др. Новой группой антигипертензивных препаратов являются также блокаторы ангиотензин-конвертирующего фермента (см.Каптоприл). В качестве антигипертензивных средств стали применять препараты группы простагландинов (см.). К антигипертензивным средствам, действие которых связано с влиянием на гуморальные звенья регуляции кровообращения, относятся также антагонисты альдостерона (см. Спиронолактон). Важное место в терапии гипертонической болезни принадлежит диуретикам (салуретикам), антигипертензивное действие которых обусловлено уменьшением объема циркулирующей плазмы крови, а также ослаблением реакции сосудистой стенки на сосудосуживающие симпатические импульсы. Обилие антигипертензивных средств позволяет индивидуализировать терапию различных форм артериальной гипертензии, но требует учета особенностей механизма действия препаратов разных групп, тщательного выбора оптимального средства, учета возможности их побочных эффектов и т. д.